• South Luangwa National Park,  Zambia

    South Luangwa National Park

    El Parque Nacional South Luangwa es uno de los reclamos turístos más importantes de Zambia. Aunque no sea de los parques naturales más conocidos del continente, sí que es uno de los más bellos. Con un paraje natural bellísimo y la posibilidad de ver a cuatro de los big five, South Luangwa es un must en una visita a Zambia. 

    Cuando en 2016 estuvimos de viaje a lo mochilero teníamos muchas ganas de visitar este parque. El problema de Zambia es que se trata de un país en el que los principales destinos turísticos están muy lejos unos de otros, así como su capital. Las carreteras, entonces, estaban siendo mejoradas por empresas chinas, y la compañía aérea nacional hacía años que había desaparecido.

    En poco tiempo Zambia ha aprendido que si quiere aumentar el desarrollo ha de invertir en infraestructuras, turismo y formación. Y, como no, hacer negocios con los chinos ayuda a tener nuevas infraestructuras en el país. Después de meditar nuestra ruta, decidimos ir por tierra desde Lilongwe, la capital de Malawi, hasta Chipata en autobús. Un viaje que dura alrededor de seis horas. Desde allí se puede tomar otro autobús local para llegar hasta el parque.

    Un contratiempo con el visado de Mozambique nos obligó a desestimar nuestros planes y a tomar a toda prisa un autobús que nos llevara directamente a Lusaka, perdiéndonos este bonito lugar. Pero el destino quiso que al menos uno de nosotros lo visitara al año siguiente. Tuve la suerte de visitar el parque con unas condiciones a las que habitualmente no acostumbro, ya que fui invitada por el Ministerio de Turismo de Zambia a la Feria de Turismo anual, donde presentaron su nueva web sobre turismo en el país donde se puede encontrar mucha información. Cada invitado debía elegir un destino para visitar. Como el año anterior habíamos visitado las Cataratas Victoria no dudé ni un momento en elegir el Parque Nacional South Luangwa.

    La experiencia fue maravillosa, ya que estuvimos alojados en un hotel de ensueño que únicamente hubiera podido pagar después de atracar un banco. El maravilloso Kafunta River Lodge, con unas vistas espectaculares, unas instalaciones muy respetuosas con el medio ambiente, un personal atento y amable y una comida deliciosa. Llegamos hasta Mfuwe desde Lusaka en avioneta, la manera más rápida, y desde el aeropuerto nos trasladaron hasta donde se encontraba el lodge en uno de los camiones de safari. La ruta fueron unos dos horas más o menos.

    La mayor parte de los lodge que se encuentran en la zona tienen como destinatario un público con bastante poder adquisitivo o dispuesto a tener una experiencia VIP. Después de probar la buena vida, he de decir que hay una gran diferencia el hacer un safari con comodidades y detalles cuidados, que hacerlo con compañías menos motivadas. En el game drive diurno hicimos una parada para desayunar y en el nocturno hicimos otra parada para ver el atardecer cerveza en mano. Fue increíble. No obstante, también hay una buena opción más económica que es el Croc Valley Camp.

    Otra de las cosas que hicieron que este safari fuera tan especial es que llevaba mucho tiempo sin ver felinos y aquí pude ver dos leones y dos leopardos durante el safari nocturno. Cuando estuvimos en el Serengueti y Ngorongoro pudimos ver leones muy cerca y un leopardo a unos 300 metros. Pero desde entonces los felinos senos habían resistido: no vimos ninguno en el Parque Kruger (Sudáfrica), tampoco en Etosha (Namibia) ni en Moremi ni Chobe (Botsuana). En el Kgaladadi Transfrontier Park vimos tres leones pero muy lejos del vehículo.

    Todo el mundo dice que los safari son cuestión de suerte, y no puede estar más de acuerdo. Si bien en Chobe, el parque donde se encuentra la mayor concentración de elefantes en todo África únicamente vimos a uno, en South Luangwa pude ver bastantes. Incluso a una cría de tres meses que era adorable. No dejéis de visitar este parque si tenéis ocasión, no os defraudará.

  • Livingstone y Victoria Falls,  Zambia

    Livingstone y Victoria Falls

    Las Cataratas Victoria son, sin lugar a dudas, uno de los destinos turísticos por excelencia de África. Ese se nota fundamentalmente en el número de turistas que hay en comparación con otros países y en el precio de las cosas. Estuvimos dos días en cada uno de los dos lados, ya que se pueden visitar tanto por Zambia como por Zimbabue. 

    Después de una semana de logística y trabajo en Lusaka mientras esperábamos a que nos dieran el visado para Mozambique, partimos hacia las Cataratas Victoria. Primero fuimos a la Embajada de Mozambique para recoger nuestros pasaportes a las 10.30 de la mañana (no se podía ir antes). Desde allí fuimos raudos y veloces hasta la estación de autobuses. Hay varios autobuses al día con varias compañías (hay desde autobús grande a minibús). Con suerte pudimos tomar un minibús (que no el matatu habitual de otros países donde va la gente hacinada) que se estaba ya marchando y tenía dos asientos libres. En uno de esos asientos estaba sentado un niño de unos cuatro años que viajaba con su madre y su hermano pequeño. Al llegar nosotros su madre le puso en el suelo. Al final el niño fue sentado en nuestras rodillas durante todo el trayecto. Me maravilla ver cómo las mujeres africanas tienen una fuerza sobrehumana para cargar con varios niños a la vez. Nosotros acabamos clavándonos todos lo hierros del asiento. Muy poco gratificante, desde luego.

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    En un principio sólo pensábamos visitar las Cataratas desde el lado de Zambia para evitar tener que comprar otro visado y otra entrada más. Pero después de consultar varios blogs y de escuchar las recomendaciones de otros viajeros, nos decantamos por visitar ambos lugares y no nos equivocamos con nuestra decisión. Aunque tuvimos un gasto extra de 30 euros del visado para Zimbabue y 25 euros de la entrada, más la estancia en Zimbabue, que es más cara que en Zambia.

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    Preguntas frecuentes sobre las Cataratas Victoria:

    Visado. Según nos han contado en la Embajada de Zambia en Malawi, se está empezando a comercializar un visado que por 50$ ofrece entrada múltiple tanto a Zambia como a Zimbabue. Se puede conseguir en las embajadas de ambos países y una vez que se llega por vía aérea al aeropuerto de Livinsgtone (Zambia) o de Victoria Falls (Zimbabue). Nosotros no tuvimos esa suerte y pagamos 50$ por el visado de Zambia procedentes de Malawi y 30$ por el de Zimbabue procedentes de Zambia.

    Visita de las Cataratas en un día. Es posible, incluso si se quiere hacer alguna actividad acuática o sobrevolar las cataratas en avioneta. En verdad, con un paseo de dos horas en cada lado, está todo ya visitado. Nosotros hicimos un lado cada día puesto que teníamos tiempo y no íbamos a hacer ninguna actividad acuática.

    Actividades a realizar. La más emblemática es la Devil’s Pool, o piscina del diablo, que se puede hacer desde el lado de Zambia únicamente cuando el cauce de las cataratas es alto, y eso ocurre en la época de lluvias.

    En cuanto al alojamiento, en ambos lugares utilizamos la tienda de campaña ya que los precios eran altos para nuestro bolsillo de mochileros. En Zambia nos alojamos en Livingstone Bakcpackers, que automáticamente entra en el TopFive de los backpackers aen los que hemos estado. Buenas instalaciones, piscina increíble y fabulosa cocina común. En el lado de Zimbabue fuimos al Victoria Falls Backpackers, que también estaba bien pero menos impresionante y con Internet de pago, que quieras que no, cabrea bastante.

    Desde Zimbabue volamos a Johannesburgo y tuvimos que pagar una tasa de salida de 50$ en el aeropuerto de Victoria Falls, de la cual nadie nos había avisado previamente al comprar el billete. Existe la posibilidad de ir en autobús desde Victoria Falls hasta Johannesburgo, pero son unas treinta horas de viaje con la compañía InterCape, y nos pareció too much.

  • Zambia

    Qué ver en Lusaka

    Nuestro paso por Lusaka fue más por necesidad que por placer. Estuvimos una semana esperando a que nos otorgaran el visado para ir a Mozambique, ya que nos hicieron la faena en Lilongwe de no dárnoslo. Visitamos una granja de cocodrilos y dimos varios paseos por el centro de la ciudad. 

    Salimos raudos y veloces de Malawi tras la negativa de la Embajada de Mozambique de expedir el visado para el país si íbamos a pasar previamente por otro (queríamos ir previamente a Zambia a ver las Cataratas Victoria). Tras el consecuente enfado y hoja de reclamación al personal diplomático, pusimos rumbo a Lusaka, la capital de Zambia. Estuvimos un total de doce días en el país y tres días en Zimbabue, desde donde pusimos rumbo hacia Mozambique. El que no nos dieran el visado en Malawi nos fastidió también porque tuvimos que prescindir de la visita del Parque Nacional South Luangwa, situado en el norte del país y muy fatigoso de acceder desde Lusaka nuevamente por la tardanza y el estado de las carreteras. Estando allí también pensamos en hacer una escapada hacia el Lower Zambezi, pero debido a que nuestro visado se encontraba en la Embajada de Mozambique en Lusaka, decidimos no arriesgarnos a viajar indocumentados. En cualquier caso, todo el mundo nos dijo que se trata de un lugar muy recomendable.

    El único punto positivo que supuso el hacer el visado en Lusaka fue que nos costó mucho menos que si lo hubiéramos hecho en Lilongwe y también fue más barato que lo que le costó a nuestro amigo procedente de Londres con el que nos íbamos a encontrar. Pagamos 20$ haciéndolo exprés (que tarda 3 días). Si quieres hacerlo con carácter normal, son 15$ y tarda una semanas. En otros lugares suele costar 80$ por tramitarlo de manera urgente y 50$ si se hace por vía habitual.

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    En Lusaka estuvimos alojados en Kalulu Backpackers. Este tipo de alojamiento están situados todos en el mismo vecindario, y a muy poca distancia se pueden encontrar otros dos backpackers que la verdad es que tenían mejor pinta. El único atractivo de Kalulu -que en la lengua local quiere decir conejo- era precisamente que tenían tres conejitos en el jardín. El lugar estaba bastante descuidado y era habitual al levantarse encontrarse las instalaciones desamparadas, como si la noche anterior se hubiera llevado a cabo la mayor rave del mundo. No había agua hasta las 8 de la mañana, con lo que si te levantabas temprano y querías ir al baño, lavarte la cara o los dientes, tenías que haber sido previsor y guardado una botella de agua la noche anterior. El ponernos en marcha tan tarde ralentizaba un poco el resto del día. Había cocina común, un bar con mucho ambiente por las noches y una piscina un tanto cuestionable.

    Siendo honestos, en Lusaka hay poco que hacer. Nosotros nos dedicamos a comer bien,  a trabajar, ir al cine y a la peluquería. Otras de las actividades que consideramos más entretenidas son:

    Reserva de cocodrilos Kalimba Reptile Park. Pasamos aquí el domingo de pascua. Se trata de una reserva donde la gente acude generalmente a hacer barbacoas con la familia y a pasar el día. Se puede pescar y comprar carne de cocodrilo para preparar o bien para llevártela a casa.

    Mercados. Para quienes quieren hacer compras de souvenirs y artesanía, pueden acudir a los dos mercados principales que se hacen en el centro comercial Arcade. Muchas piezas de plata y pedrería. El centro antiguo de la ciudad también tiene su punto divertido de visitar. Hay muchos puestos de ropa de segunda mano.

  • Ruta y alojamiento en Zambia,  Zambia

    Ruta e información en Zambia

    Estuvimos en Zambia y Zimbabue durante dos semanas a finales del mes de marzo y principios de abril de 2016. En Zambia estuvimos doce días (una semana en Lusaka y el resto en Livingstone). En Zimbabue nos quedamos dos noches y desde allí volamos hasta Johannesburgo, donde esa misma noche tomamos un autobús para ir hasta Maputo. En Lusaka aplicamos para el visado para Mozambique (ya que no nos dejaron sacarlo en Lilongwe como explicamos aquí). Se trata de dos países muy tranquilos y con bastante turismo. 

    RECORRIDO: LUSAKA, LIVINSGTONE, VICTORIA FALLS (21 Marzo – 3 Abril 2016)

    El tiempo fue agradable en Lusaka durante el día aunque cambiante. Era época de lluvias, con lo que por las noches solía llover y algún día también lo hizo durante la jornada. En general siempre hacía sol. En Livingstone el tiempo era un poco más caluroso.

    ITINERARIO

    Trayecto Lilongwe (Malawi) – Lusaka (Zambia). Autobús. 45 euros por los dos billetes 12horas de viaje. Salimos a las cinco de la mañana desde Malawi y llegamos pasadas las cinco de la tarde a Lusaka. Carretera fatigosa en algunos tramos. Estaban trabajando para asfaltarla cuando pasamos en marzo de 2016.

    Trayecto Lusaka (Zambia) – Livingstone (Zambia). Minibús local. 12 euros por persona 5 horas. Buenas carreteras, hay autobuses que salen con frecuencia desde la estación central. Conviene comprar el billete el día anterior para elegir el sitio.

    Trayecto Livingstone (Zambia) – Victoria Falls (Zimbabue). En transporte local hasta la frontera de Zambia. Desde la frontera de Zimbabue hasta el backpackers en taxi. Pagamos 14 euros entre los dos por los dos trayectos. El día que fuimos al aeropuerto pagamos 20$ que compartimos con otras dos chicas.

    ALOJAMIENTO

    Lusaka (siete noches): Kalulu Backpackers. Dormimos todas las noches en tienda de campaña. Si estás una semana la última noche era gratis. Pagamos en total 62 euros entre los dos, incluyendo también colada y cervezas. Hay Wifi en las zonas comunes. Pincha aquí para más información.

    Livingstone (dos noches): Livingstone Bakcpackers. Dormimos las dos noches en tienda de campaña porque el sitio era un poco caro. En general, todo lo que rodea a las Cataratas Victoria es caro. Pagamos  euros en total. las instalaciones son fabulosas. Hay cocina común y baños estupendos. No tiene restaurante pero sí una piscina fabulosa. Hay Wifi. Pincha aquí para más información.

    Victoria Falls (Zimbabue) (dos noches): Victoria Falls Backpackers. También acampamos las dos noches. El precio es de 10$ por persona. Había cocina común y buenas instalaciones en general. Piscina y jardines muy bonitos. Hay Wifi de pago (3$ al día) y que únicamente funciona en la recepción. Pincha aquí para más información.

  • Guía de Zambia,  Zambia

    Guía de Zambia

    Zambia está despuntando como un nuevo gigante africano para visitar. El que tenga dos parques nacionales muy interesantes y con muchos animales, Kafue y South Luanga, además de ser una de las fronteras de las Cataratas Victorias (la que alberga la devil’s pool, para más inri) y de tener el espectacular Lower Zambeze. Hemos estado en el país en dos ocasiones: la primera en abril de 2016 y visitamos Lusaka y las Cataratas Victoria, y la segunda en abril de 2017 en el parque South Luangwa. En este post os resolveremos todas las dudas previas al viaje y os daremos indicaciones sobre la ruta que realizamos.

    VISADO Y CARNET DE CONDUCIR 

    Los ciudadanos españoles pueden conseguir un visado de turismo para estancias inferiores a 90 días a la llegada a Zambia abonando 50$, para doble entrada 80$. Otras nacionalidades consultar.

    Existe la posibilidad de conseguir un visado conjunto para Zambia y Zimbabue por 50$, pero es un visado que únicamente se expide en las embajadas o en ciertos aeropuertos o fronteras. Hay informaciones confusas sobre este visado, pero nuestros amigos lo consiguieron entrando a Zimbabue desde Botsuana por tierra.

    Para alquilar coche se requiere un carnet de conducción internacional. Nosotros no hemos conducido en Zambia.

    VACUNAS (Información del MAEC)

    · Obligatorias: Ninguna.

    · Recomendadas: La fiebre amarilla, cólera (vacuna oral), tifus, tétanos y hepatitis. La prescripción de estas vacunas recomendables deberá realizarse de forma personalizada en cualquiera de los Centros de Vacunación Internacional autorizados en España.

    CLIMA

    Zambia experimenta un clima tropical, por lo que no tiene una temporada definida de verano e invierno sino más bien una estación seca y una estación de lluvias

    · Estación húmeda (Noviembre-Abril). De noviembre a marzo las lluvias son abundantes, por lo que los parques nacionales disfrutan de una vegetación exuberante, sin embargo, el avistamiento de animales no es óptimo. Esta época del año se conoce también como la temporada esmeralda, debido a las tonalidades de verdes del paisaje.

    · Estación seca (Mayo-Septiembre). La mejor temporada para disfrutar de un safari en Zambia es de junio en adelante, durante la estación seca. Septiembre y octubre ofrecen las mejores oportunidades de avistar animales, pues estos se congregan en las fuentes de agua, ríos y lagos. No obstante, el avistamiento de animales es bueno casi todo el año.

    CARRETERAS Y GASOLINERAS

    Zambia está en pleno proceso de expansión. Los chinos han llegado al continente y están invirtiendo mucho en infraestructuras, esto está colaborando al desarrollo de nuevas carreteras para mejorar las comunicaciones del país. Pero a día de hoy, sigue siendo fatigoso viajar por tierra ya que todos los puntos de interés están muy lejos unos de otros.

    Sobre las gasolineras, no deja de ser como otro país africano, hay gasolineras cada vez que hay una ciudad más o menos importante.

    COMPRAS

    Las ciudades principales como Lusaka o Livingstone tienen diversos mercados en los que encontrar artesanía típica africana. Hay una tienda de artesanía textil cercana al aeropuerto de Mfuwe (South Luangwa) que es una maravilla que no podéis dejar de visitar.

    T H O R O U G H B R E D

    RUTA Y APRECIACIONES

    Zambia es un país que resulta caro para el viajero si quiere ver los lugares principales en poco tiempo y utilizar los vuelos internos, que a día de hoy son bastante caros ya que ni siquiera hay una aerolínea nacional, aunque el país está en expansión en este momento y tienen previsión de tener más vuelos para comunicar el país.

    Hicimos dos rutas con la siguiente estructura:

    RUTA 1: LUSAKA – VICTORIA FALLS

    · Día 1. Lusaka. Nosotros llegamos en autobús procedentes de Lilongwe, la capital de Malawi después de un viaje de 14 horas y nos quedamos en Lusaka una semana porque teníamos que esperar a que nos concedieran el visado para ir a Mozambique. Si vais a Zambia, nuestro consejos es que no os entretengáis en quedaros en Lusaka. Y si lo hacéis, aquí tenéis algunos consejos para visitar la ciudad.

    · Día 2. Trayecto a Cataratas Victoria. Fuimos en autobús local. Hay minibuses con capacidad para unas 20 personas que van más rápido que los autobuses grandes, el primero tarda unas 6 horas y el segundo unas 8. Es un viaje fatigoso, así que ese día no querréis hacer nada.

    · Días 3, 4 y 5. Cataratas Victoria. Lo mínimo a invertir para ver las Cataratas es un día para ambos lados. Nosotros dedicamos un día para cada lado, especialmente si quieres hacer actividades e ir con traquilidad. Es muy aconsejable hacer una excursión al Parque Nacional Chobe de un día, ya que está muy cerca y merece mucho la pena. Aquí puedes encontrar más información.

    RUTA 1: LUSAKA – SOUTH LUANGWA NATIONAL PARK

    · Día 1. Lusaka. En esta ocasión fui invitada por el Ministerio de Turismo para ir a la exposición anual ZATEX. Estuve un par de días en la capital durante la expo y las conferencias y después dos noches en el Parque Nacional South Luangwa.

    · Días 2, 3 y 4. Parque Nacional South Luangwa. Salimos temprano en avión hasta el aeropuerto de Mfuwe. No pagué el billete, ya que iba invitada, pero cuesta entre 300 – 400 euros ida y vuelta. Es un fastidio que siempre haya que pasar por Lusaka para ir a cualquier parte del país, pero esperemos que en los próximos años las cosas mejoren. Desde el aeropuerto hasta la zona donde se encuentran los alojamientos del parque hay entre una hora y media y dos horas de trayecto en un paisaje fantástico. Lo suyo es dedicarle al menos dos días, sino tres, a este parque para hacer varios game drives. Quizá el tercer día pueda servir para hacer alguna visita de la comunidad local.

    ANOTACIONES FINALES

    Zambia es un país muy seguro que se puede recorrer por libre sin problema, aunque invirtiendo tiempo y dinero para verlo todo. Los puntos que hemos citado previamente son de los más interesantes, pero el Lower Zambeze y el Parque Nacional Kafue son destinos también interesantes si no se quiere hacer tantos kilómetros hasta South Luangwa.

    Recomendamos realizar la excursión de un día en el Parque Chobe para hacer un game drive y el crucero por el río Chobe.

    Estad pendientes del tema del visado doble de Zambia y Zimbabue en el caso de que queráis visitar las Cataratas Victoria por ambos lados.