• Kgalagadi Transfrontier Park,  Sudáfrica

    Kgalagadi (Kalahari)

    El Parque Nacional Kalahari es uno de los más famosos de África. Se extiende entre Namibia, Botsuana y Sudáfrica abarcando casi un millón de kilómetros cuadrados. El clima y vegetación son cambiantes a lo largo de su extensión y de los países que lo conforman. Estábamos muy motivados con este parque después de ver el documental de la BBC de David Attenborough. 

    Durante el tiempo en que estuvimos viviendo en Ciudad del Cabo hicimos una escapada de dos noches al Parque Nacional Kgalagadi Transfrontier, que es el nombre que recibe el Kalahari en Sudáfrica, antes de nuestro viaje a Namibia y Botsuana. En total empleamos cuatro días, el primero y el último para viajar en autobús nocturno. únicamente visitamos el parque durante un día, con lo que recomendamos emplear más días para conocer bien el Kalahari sudafricano y llevaros una mejor experiencia.

    El clima durante esta temporada era bastante caluroso. Así que mejor aeguraros de tener suficiente agua y un alojamiento con aire acondicionado. También llevad repelente de mosquitos, puesto que por la noche hay bastante. Nosotros hemos viajado por casi toda África en transporte público, pero en esta zona es prácticamente imposible, al igual que Namibia. Has de unirte a un tour o alquilar un coche para hacerlo por tu cuenta.

    Lo que nosotros hicimos fue lo siguiente:

    · Día 1. Tomamos un autobús nocturno que salía desde Ciudad del Cabo a las 17.30horas con la compañía InterCape hasta Upington. Duración total 14 horas. 

    · Día 2. Llegamos sobre las 7.30 de la mañana a Upington. Se puede llegar a Upington desde otros lugares del país tanto en autobús como en avión. Es la ciudad base para llegar hasta el parque. En Upington no vimos que hubiera nada interesante para hacer, con lo que desayunamos en el KFC (porque no había nada más y estaba en frente de la estación) y desde el town tuvimos que ingeniárnoslas para dar con un taxi que nos llevara al aeropuerto, donde teníamos que ir a recoger el coche de alquiler. Después de dar varias vueltas sin éxito, preguntamos a un convoy policial que se ofreció a llevarnos y al que terminamos pagando 100rands (el aeropuerto está a unos 3 kilómetros). Después de realizar los trámites en el aeropuerto, comenzamos el camino hasta nuestro alojamiento, Molopo Kalahari Lodge y tardamos unas dos horas y media en llegar.

    Es muy sencillo conducir hasta allí, no hay pérdida ya que es una única carretera, bien asfaltada y bien señalizada. Durante el camino veréis muchos cadáveres de zorritos en la carretera. A nosotros se nos cruzó una tortuga también, hay que tener cuidado. Antes de llegar al destino paramos en un desvío donde había un pequeño pueblito con una gasolinera y una tienda para comprar algunas cosas para hacernos la comida.

    Una vez en el lodge aprovechamos para descansar y bañarnos en la piscina. Nos fuimos a dormir pronto ya que queríamos entrar temprano en el parque al día siguiente y teníamos 45 minutos de trayecto hasta la entrada. Este lodge suele utilizarlo la gente como noche inicial provenientes de Upington, como punto final del viaje, o bien para quiénes hagan la visita del parque en un día. Nuestra idea inicial era haber reservado en el camping Twee Riverien, que está en la entrada, haber hecho allí un par de noches, y después haber ido hasta el camping Mata Mata, cercano a la frontera con Namibia, para tener una experiencia más completa del viaje. Sin embargo, nuestro visado nos permitía estar en Sudáfrica hasta el día 2 de abril, y también estaba todo ocupado en esas fechas, lo que nos obligó a reestructurar la idea inicial del viaje.

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    Relax en mitad del desierto. Fabulosa cerveza local.

    · Día 3. Visita del Kgalagadi Transfrontier Park. Llegamos temprano para realizar el safari por nuestra cuenta. Pagamos 42,5 euros por los dos y el coche gratis. A la entrada nos dieron un mapa donde se explicaba en qué zona nos deberíamos limitar teniendo en cuenta nuestro vehículo. Fuimos a la gasolinera de la entrada para repostar y cambiar la presión de las ruedas antes de comenzar el trayecto.

    A diferencia de otros parques en los que hemos estado, el Kalahari es muy árido y tiene otro tipo de animales. No esperéis ver a los big five, al menos en la zona de la entrada. Ya nos lo advirtió una pareja de sudafricanos la noche anterior en el lodge “observad las pequeñas cosas”. Después de horas y horas de recorrido viendo impalas, antílopes, avestruces, ardillas de campo y pájaros, pudimos ver a tres leones echándose la siesta a la sombra de un árbol. Si bien estuvimos un poco decepcionados, hemos de decir que el paisaje fue muy bonito y la experiencia en general muy satisfactoria.

    · Día 4. Regreso a Upington y autobús a Namibia. Nos despertamos tranquilamente por la mañana y disfrutamos del rico desayuno. Permanecimos en el lodge hasta las 14horas y después regresamos al aeropuerto de Upington para devolver el coche. Fuimos de nuevo al town (para volver hay que pedir en información que llamen a un taxi) y desde allí tomamos un autobús de InterCape para ir a Windhoek, la capital de Namibia.

    RECOMENDACIONES

    · Tiempo de visita: Al menos tres noches para recorrer hasta el camping Mata Mata. Es una pena limitarse a la zona de Twee Rivieren, ya que es la que menos animales concentra.

    · Vehículo: Nosotros alquilamos un Polo, porque íbamos a estar solo un día y no teníamos tiempo de hacer las zonas más profundas del parque. Con este tipo de vehículo podréis hacer unos 70 kilómetros a la redonda de la entrada principal, pero no adentraros a otros campings. Recomendamos un 4×4 a quienes vayan a hacer una excursión más completa.

    · Comida y agua: Aconsejamos hacer compra de comida y agua en Upington, ya que en la pequeña tienda en la que compramos había muy poca variedad de cosas y eran más caras. En los campings hay pequeñas tiendas también para comprar comida y agua. En la zona en la que nosotros estuvimos haciendo el recorrido dentro del parque no había ninguna tienda para comprar agua, así que aseguraros de llevar agua suficiente para todo el día.

    · Gasolineras y terreno: No hay en la carretera entre Upington y el parque. Sin embargo, sí que vimos una en ese pequeño pueblito y en el Molopo Lodge. En los campings del parque también hay. Las vías no están asfaltadas, sino que son caminos fácilmente transitables la mayoría, pero otros pedregosos que requieren 4×4, especialmente durante la época de lluvias.

    · Game drive nocturno: Nos quisimos informar de si el parque ofrecía game drives a los turistas y la verdad es que había poca opción. La mayor parte de los visitantes van con sus propios vehículos (los sudafricanos son muy de “yo me lo guiso, yo me lo como” y les encanta hacer las cosas por sí mismo). Nos informaron de que se ofrece un game drive nocturno a contratar directamente en la recepción del campsite y sujeto a demanda.