• Cape Maclear y Monkey Bay,  Malawi

    Cape Maclear y Monkey Bay

    Cape MaClear es uno de los sitios más bonitos que se pueden visitar en Malawi. Sin tener ningún tipo de ramalazo paradisíaco, sino más bien de una abundante calma y cotidianidad. Es un bonito lugar en el que descansar y hacer actividades rodeados de naturaleza. La gente local es muy agradable y el tipo de visitante muy agradecido. Las puestas de sol son de las más espectaculares del continente. 

    Se puede llegar hasta Monkey Bay de varias formas. Por lo visto, en algún momento ha habido un autobús de AXA -la principal línea de autobuses de larga distancia y con asientos de calidad-, pero parece que a día de hoy es una leyenda urbana. No obstante, a quienes quieran ir, también nos comentaron en una oficina de AXA que hacían un trayecto desde Lilongwe a Mangochi (que está a sesenta kilómetros de Monkey Bay), pero no podemos asegurarlo, ya que muchas veces las informaciones que nos dan no son correctas. Nosotros fuimos desde Liwonde y tardamos seis horas cuando pensábamos que íbamos a tardar dos. Primero fuimos en bicicletas desde el lodge donde estábamos alojados en el Parque Nacional de Liwonde, el Bushman’s Baobabs, y tardamos una media hora en llegar. Una vez allí, tomamos un matola que tenía escrito “Mangochi-Monkey Bay”, con lo que pensamos que nos llevaría directamente. Es mentira. Por lo general no van directos a Monkey Bay, sino que se quedan en Mangochi y una vez allí te meten en una pickup sin quererlo ni beberlo. Nosotros dijimos que no queríamos ir allí porque era muy incómodo y además íbamos a perder mucho tiempo porque tenía que ir más despacio. Para que nos calláramos nos metieron en la parte de delante de la pickup al lado del conductor, pero tardamos dos horas en hacer sesenta kilómetros cuando había otros matolas que salían desde allí y que seguramente tardaban mucho menos. No cometáis el mismo error.

    Otra recomendación es que vayáis con dinero por esa zona ya que muy pocos sitios admiten tarjeta de crédito. El límite de los cajeros en Malawi es de 40.000 cuachas, que son unos 52 euros, y no hay cajeros en todas partes y si los hay no siempre funcionan. Si tenéis que sacar dinero, hacerlo como límite en Mangochi, ya que en Cape Maclear no hay cajeros y el de Monkey Bay casi nunca funciona. Una vez en Monkey Bay hay que tomar otro transporte para llegar hasta Cape Maclear, que está a trece kilómetros. Hay la opción de ir en moto, que fue lo que hicimos a la vuelta, pero a la ida preferimos ir en coche porque llevábamos bolsas de comida y una botella de agua de 5 litros más las cuatro mochilas. Después de hacer varias compras en Monkey Bay -en Cape Maclear sólo hay mercado local con lo que muchos productos son imposibles de encontrar. En Monkey Bay sólo permanecimos una noche a la vuelta y fue para poder estar a las cinco y media de la mañana en la estación de autobús de vuelta a Lilongwe. Nos quedamos en Mufasa Rustic Lodge.

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    Los atardeceres son insuperables: el sol reflejado en el lago mientras los niños juegan.

    Cape Maclear es el lugar que más nos gustó de todo Malawi. Sin ser tampoco el lugar más paradisíaco del mundo, era muy tranquilo, la gente no te agobia como en otros sitios como la costa de Kenia o en Zanzibar. Todo el mundo es muy agradable y están bastante más calmados, aunque también intentan potenciar sus negocios de alguna manera, obviamente. Nos alojamos en Malambe Camp porque era la opción más barata que vimos en Internet y que además permitía cocinar. Costaba 1.500 cuachas por persona la noche y 500 cuachas más si se utilizaba la cocina. El espacio para hacer camping no era muy grande, pero al menos tenía un techo de ramas que permitía aislar de la lluvia y del calor. Mucha gente acude al Fat Monkey’s, que la verdad es que tiene el tinglao mejor organizado, pero también tienen unos precios bastante más elevados. La única visita que hicimos al Fat Monkeys fue para alquilar unos kayak para pasar el día en el lago y poder hacer snorkeling en diferentes lugares. Nos costó 6.000 cuachas por cuatro horas (más que suficiente). Las actividades que se pueden hacer en Cape Maclear es hacer cualquier recorrido en el lago y hacer senderismo en una reserva cercana, además de visitar la aldea local en busca de algún plato de rice&beans por 400 cuachas. Hay que tener especial atención con la bilharzia, presente en todo el lago y que si no se trata puede causar más de un disgusto. Unos amigos que conocimos allí nos dieron el nombre de un medicamento que hay que tomar entre seis semanas y tres meses después de la última vez que se ha estado expuesto. El fármaco se llama Praziquantel, se puede adquirir muy fácilmente en cualquier farmacia y el número de pastillas que te dan depende del peso de la persona. Las farmacéuticas nos dijeron que nos lo tomáramos en ese mismo momento, pero nosotros desconfiamos. Después, un amigo que es médico nos dijo que no se puede hacer eso, porque hay que darle tiempo al bicho a que se desarrolle y así poder matarlo. Nos recomendó tomarlo tres meses después de la última exposición. 

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    Varios lodges ofrecen la posibilidad de alquilar unos kayak para pasar el día en el lago.